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KARST: EL AGUA DISUELVE

LAS ROCAS

Aunque nos parezca difícil de imaginar, lamayoría de las rocas del Par-

que Nacional pueden disolverse con el agua. Se trata de las calizas,

rocas compuestas por carbonato cálcico CaCO

3

, sustancia que reacciona

fácilmente con los ácidos. Para que las calizas sean atacadas por el

agua se necesita que ésta lleve disuelto CO

2

(anhídrido carbónico). El

agua y el CO

2

forman ácido carbónico que reacciona con la roca caliza

transformándola en bicarbonato cálcico, que sí es soluble en agua. Esta

reacciónes reversible, de talmodoque si seproduceunapérdidadel CO

2

del agua, se favorece la precipitación del carbonato cálcico (en forma

de estalactitas, estalagmitas…) en el interior de cuevas y como tobas y

travertinos en surgencias ymanantiales.

Al conjunto de procesos, formas del terreno y

paisajes relacionados con la disolución y preci-

pitación de rocas solubles se denomina con la

palabra karst. El paisaje kárstico es típico de

aquellos lugares donde se encuentran en super-

ficie rocas calizas. Pero para que el karst alcan-

ce un desarrollo importante no sólo es necesaria

la presencia de rocas solubles; también es

determinante la participación de otros factores,

como la disponibilidad de agua en forma de

lluvia o nieve, la temperatura ambiental y del

agua, o la fracturación de las rocas.

En el ParqueNacional deOrdesa yMontePerdido

el karst se desarrolla de manera excepcional.

Esto es debido a varios factores, de tipo geológi-

co y climático. El primer bloque de factores que

participa en el desarrollo del karst es la consti-

tución geológica. Cuanto mayor sea el espesor

de rocas karstificables, más desarrollo pueden

alcanzar las formas kársticas (por ejemplo, más

profundidad pueden alcanzar las simas). En el

ParqueNacional, granpartede laserie sedimen-

taria es de naturaleza calcárea y, por lo tanto, es

susceptible de karstificarse. Además, al existir

varios cabalgamientos que repiten la serie sedi-

mentaria (apilanuna y otra vez losmismos tipos

de rocas unos sobre otros), el espesor de rocas

esmuy notable. También influyen en el desarro-

llo del karst las características específicas de la

roca, como el grado de pureza de la caliza o su

alternancia con otros tipos de rocas. Por último,

la disposición y estructura tectónica de la zona

también juega también un papel crucial en el

desarrollo del karst. La intensa actividad tectó-

nica que ha sufrido esta zona (manifestada en

forma de pliegues, fallas y cabalgamientos), ha

originando una densa red de fisuras por las que

se infiltra el agua, permitiendo que el karst se

Evolución de un paisaje kárstico. La disolución de

las rocas calizas tiene lugar preferentemente a

partir de las fracturas (en este ejemplo verticales).

El desarrollo de las grandes cavidades tiene lugar

en las zonas inundadas; cuando el nivel de base de

la red fluvial desciende por la erosión se forman

nuevas cavidades activas (por las que circula el

agua) dejando cavidades relictas secas en los

niveles superiores. El resultado es un paisaje muy

irregular en superficie con gran cantidad de

conductos subterráneos.