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LOS PIRINEOS: DE UNMAR A UNA CORDILLERA

El proceso geológico por el que se originaron los

Pirineos se llama orogenia y es el resultado del

movimiento convergente de las placas tectóni-

cas que provocó la colisión de las placas Ibérica

y Europea.

El mecanismo por el que los Pirineos se formaron

no fue un suceso repentino sino que constituyó

una acción continuada a lo largo de 60millones

de años (m. a.), desde el comienzo de la colisión

de las placas Ibérica y Europea hace 80 m.a.

hasta las últimas etapas de levantamiento de la

cordillera que culminaron hace 20 m.a. Durante

este tiempo el proceso de acercamiento de Iberia

y Europa fue comprimiendo lentamente las capas

de sedimentos que se habían acumulado entre

ambas y que ya se encontraban convertidas en

roca. Bajo estos esfuerzos las rocas se plegaron y

apilaron dando lugar a un engrosamiento de la

corteza terrestre que formó la cordillera.

Para poder imaginarnos este proceso hemos

de tener presente que cuando se produjo,

estas rocas se encontraban profundamente

enterradas bajo espesores de sedimentosmás

modernos de hasta 6 ó 7 km. Varios kilómetros

bajo tierra las rocas se comportan de forma

diferente a su estado actual en la superficie.

A esas profundidades la temperatura es

muchomayor y las rocas se encuentran some-

tidas a grandes presiones por el peso de todos

losmateriales que tienen sobre ellas. En estas

condiciones, ante unas fuerzas de compresión

horizontal prolongadas durante millones de

años, las rocas reaccionan lentamente de una

forma plástica, como plastilina, doblándose y

plegándose, y se deforman formando pliegues

y también rompiéndose a lo largo de superfi-

cies de fractura que se denominan fallas.

El área en donde hoy día se asienta la cordillera pirenaica, constituyó

un mar hasta hace aproximadamente 35 millones de años. Sin embar-

go, su configuración actual es la de una cadena montañosa alargada en

dirección este-oeste conmás de 200 picos que superan los 3.000m de

altitud.

LA CORDILLERA PIRENAICA: LA

FORMACIÓN DE LASMONTAÑAS

Pliegue geológico de tipo anticlinal en las rocas del ParqueNacional. Rocas turbidíticas del GrupoHecho

(Eoceno) en la pista de Las Cutas.