P. N. de Aigüestortes i Estany de Sant Maurici

24 los circos , zonas deprimidas semicirculares con laderas abruptas. Debido al peso del hielo, se pro- duce una sobreexcavación y se genera una cubeta de fondo de circo , ocupada por uno o varios lagos. El valle principal tiene las paredes verticales en forma de U característica. A lo largo del valle se encuentran varias cubetas de fondo de valle , for- madas también por la sobreexcavación glaciar, separadas por umbrales . Estas cubetas pueden estar en la parte alta o baja del valle. Las situadas en la parte baja, generalmente, están colmatadas de sedimentos, formando una zona llana por donde discurren los ríos en numerosos meandros, que en la zona del Parque se denominan «aigües tortes» . En los laterales del valle principal, se encuentran valles colgados , con ríos que caen en el valle principal a través de vistosas cascadas . Los circos quedan separados entre sí por afiladas crestas ( aristas ); la confluencia de varios circos da lugar a picos aislados de forma piramidal llamados horns . En las zonas de crestas es frecuente encontrar espectaculares agujas aisladas de rocas. rOcas PuLidas Una de las consecuencias más evidente de la ero- sión de un glaciar es el pulido de las rocas. El avance lento y el peso del hielo alisan las rocas del fondo de una manera asimétrica, dando lugar a las rocas aborregadas. Son pequeñas colinas con una vertiente suave y pulida y otra vertiente más abrup- ta y de forma irregular. Esta forma nos indica el sentido del flujo del hielo, de la zona suave a la abrupta. El desplazamiento del hielo con fragmen- tos de rocas atrapadas en su base origina estrías glaciares de tamaño centimétrico a métrico en las rocas del substrato y de los laterales. FOrMas de erOsióN y sediMeNtOs GLaciares El poder de erosión de un glaciar es muy potente y las formas que deja en el paisaje, una vez se ha fundido el hielo, son muy características ( ver figu- ra ). El glaciar se inicia en la acumulación de hielo en la cabecera de los valles, dando lugar a los circos glaciares . Esta acumulación de nieve no se debe solamente a la gran cantidad de nevadas, sino también porque los veranos templados no lle- gaban a fundir la nieve. Este hielo va fluyendo hacia el valle formando la lengua glaciar . Generalmente, existe un glaciar principal al que se van juntando glaciares laterales . La superficie del hielo presenta numerosas grietas, y en los lugares de cambio de pendiente se fragmenta en grandes bloques llamados seracs . Es frecuente encontrar zonas con una gran acumulación del hielo, que puede pasar de una cuenca a otra, formando collados de difluencia (en los dos sentidos) o collados de transfluencia (en un sólo sentido). La erosión glaciar origina fragmentos de rocas que son arrancadas y transportadas por el hielo. Los fragmentos de rocas forman unos cordones alinea- dos denominados morrenas. Las morrenas pueden ser laterales , situadas en los costados de la len- gua glaciar, morrenas centrales , alineadas en el centro, y morrenas frontales o terminales , en el final del glaciar. Los depósitos sedimentarios que constituyen las morrenas se denominan con el tér- mino genérico (escocés) de till . LOs GLaciares Los sedimentos glaciares, tills , se caracterizan porque no tienen una clasificación clara de los tamaños de las clastos. Formación de rocas aborregadas por el pulido del hielo en las rocas del substrato. uN NueVO PaisaJe Cuando el período glaciar finaliza, poco a poco las temperaturas vuelven a ser cálidas y el hielo va fundiéndose. El resultado es un paisaje nuevo: los valles ya no tienen forma de V sino de U, picos agrestes, aristas afiladas y sobretodo, muchos lagos. Si observamos la figura, vemos el aspecto de un paisaje con glaciares y como queda al desapa- recer el hielo. En las partes altas de los valles hay Sentido del flujo del hielo Seracs Hielo Sedimentos glaciares (tills) Sedimentos glaciares (tills) Pulido Lado abrupto Bloque Roca aborregada Lado suave Roca pulida y con estrías Sedimentos glaciares (tills) Sedimentos glaciares (tills)

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